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獅子己醒,老虎要當心!微軟瞄準設計師與網頁開發人員需求
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樓主

Bing
初學者
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文.劉仲濱 (Bing)


如果問您萬獸之王是什麼?您可能會回答獅子,如果再問您森林之王是什麼,您或許會回答老虎,一個是生長在非洲草原 (獅 ), 另一個是亞洲叢林與深山 (虎 ),這二者可說是王不見王,永遠也無法面對面(除非強制放在一塊),但在現實 IT環境裡可不這麼如此, Microsoft與 Adobe的網頁開發、設計競爭產品,將隨著 2006年 3月 20到 22日微軟的 Mix 06大會,董事長比爾蓋茲宣告在場與會人士,將會更著重於設計者與開發人員對於網頁設計上的需求,並於個人電腦端到手持式甚至再到其他裝置上,讓所有開發與設計將有其他更好的選擇。


微軟 Expression寶劍即將出鞘


微軟為專業設計者準備了一套工具來建立網頁、視窗應用程式及多媒體等內容,這也就是 Microsoft Expression的全名。
最後又是一連串的大改名,不過微軟對外宣稱這已經是最後官方的名稱了。

Microsoft Expression Studio產品系列有四個,分別為 Expression Web(改名前 Web Designer)、 Expression Blend(改名前 Interactive Designer)、 Expression Design (改名前為 Graphic Designer)、 Expression Media是後來才加到 Expression產品線的工具,而相對於 Adobe的 Studio 8來說依序就是 Dreamweaver、 Flash、 Fireworks, Expression的出現,是讓撰寫程式碼的軟體開發者與美術設計人員之間,更容易運用微軟所發展的 XAML(Extensible Application Markup Language)協同合作,縮短了網頁與視窗程式間的開發距離。

Expression Studio 4項主要工具分別說明如下:

Expression Web (改名前為 Expression Web Designer)


這是相對於 Adobe Dreamweaver功能的產品,具有容易設定及管理的 CSS版面模組,強調不需要特別技術背景就能讓您可以自行快速建立起高品質、既豐富又標準化的專業性網站,更還有動態網站的設計、開發及維護現有的網站系統(包含 CSS、 XML、 ASP.NET、 XHTML)。而 Dreamweaver目前支援 ASP.NET是 1.1, Expression Web 是支援 ASP.NET 2.0。 (按筆者測試後其實有點像是 Dreamweaver加 Word的使用方式,因此很容易讓 Dreamweaver使用者很容易熟悉環境,特別是加強在 ASP.NET組件較具完整 )。


圖 1: Expression Web編輯環境


Expression Blend(原代號為 Sparkle)

2005年很多 Adobe Flash玩家就應該有聽說過這號稱 Flash Killer的產品「 Sparkle」,這是讓專業設計者建立令人驚喜的使用者介面及應用程式的工具,而這應用程式的執行環境必須是在 .NET Framework 3.0的基礎下(包含了 Windows Presentation Foundation, WPF技術)。

也就是說,它不僅是可以來建構網站的使用者介面與互動模式,更可以用在 Windows介面身上,微軟希望縮小開發者與設計者間的距離,很容易就能夠設計出軟體介面的視覺效果,並且產生所謂 XAML程式碼,可以讓 Windows平台讀取,並且若使用 XAML來呈現,開發者又能輕易建構其他連結部分,如後端系統連結與使用。


Expression Design(原代號為 Acrylic)

自從微軟 2003年向港商 Creature House收購 Expression後,在此基礎下,發展出 Expression產品線的延伸與茁壯, Expression與 Adobe的 Studio幾乎是相呼應之競爭產品,微軟野心其實還不僅是如此, Expression Design直接挑戰 Adobe的 Photoshop與 Illustrator市場,因為 Expression Design可以結合圖像點陣基礎繪圖與向量繪圖,而且也可以支援開啟並輸出到 Photoshop和 Illustrator檔案格式,以及其他標準圖像格式,更還有輸出至 PDF等格式,這對於繪圖美術設計者及插畫家來說,將會是另外一種好選擇,同時也是可以用在 Windows的外觀表現上。


圖 2: Expression Design的編輯環境。


Expression Media

其實這是微軟在 2006年 6月買來下來的 iView MediaPro產品,因為性質相近,現在也歸類到 Expression產品線(預計中文版 2007年第 2季才上市),簡單來說,這是一個多媒體的管理工具,可以在視覺化的目錄下排列並在不費力的情況下管理好你所有的數位檔。


你可以用拖拉的方式來匯入超過 100種的 RAW檔案格式,即使是在離線狀態, Expression Media的視覺目錄允許你可以直接更名、瀏覽、搜尋,甚至是為每一個檔上加上註解,用批次方式去執行也是照樣可以。


功能還不僅如此, Expression Media還可以編輯圖檔,並且追蹤你曾改變過的狀態,這也就是版本控制上的概念,它會視你的目錄上是否有遭變更過,即時來更新,做好追蹤。

其次,專業設計師也可以匯出自己想要的檔案格式與大小,自動幫你轉換並發佈成最後的影片格式。


想試用的人,可以先到此下載 21天免費試用 http://www.iview-multimedia.com/downloads/


社群技術預覽版 CTP( Community Technology Preview)免費體驗下載使用

上述 Expression產品線 3樣軟體在 2006年六月就開發釋出所謂的 CTP版,可以讓您自由免費去體驗其使用性,微軟提供的各下載點如下:


Expression Web:

請注意:在安裝 Expression Web之前,必須先移除所有 Microsoft Office 2007 Beta 1 或 Beta 2 程式

(1) 您需要先安裝 .NET Framework Version 2.0,您可以在此找到下載, http://www.microsoft.com/products/expression/en/expression-web/free-trial.mspx (中文版約 22.4 MB)

(2) 之後您就可以進行 Expression Web的下載安裝,相同的網址

http://www.microsoft.com/products/expression/en/expression-web/free-trial.mspx  (中文版約 380.6 MB)

Expression Blend Beta 1:

(1).目前 2007年 12月底最新是 Beta1,安裝 Expression Blend Beta 1之前,必須先安裝 NET Framework 3.0 June 2006 CTP.版(前身就是 WinFX)。

(2).之後您再進行 Expression Blend Beta 1下載安裝即可。

(3).最後再下載 Visual Studio 2005 Express (Visual Basic or C#) (大約 35-70 MB)


以上都在下列網址都可以下載到。

http://www.microsoft.com/products/expression/en/expression-blend/try.mspx


Expression Design 12月份 CTP版:

(1).先安裝 .NET Framework 3.0 (大約 50 MB)

(2).安裝 Expression Design 2006年 12月 CTP版 (約 106 MB)

下載點, http://www.microsoft.com/products/expression/en/expression-design/free-trial.mspx


WPF秘密武器準備就緒,即將蓄勢待發:

微軟之前有個開發代號叫「 Avalon」,現在正式命名為 Windows Presentation Foundation(簡稱 WPF),這是一個在 Windows平台上的表現層系統,用 Windows Vista來管理程式模型,可說是微軟 .NET Framework另外的延伸。


WPF包含了顯示引擎,充分地利用現代化最新圖形硬體,擴展了一群的管理類別,好讓開發團隊可以建立起更豐富、更視覺化的程式。並且 WPF也是引用了 XAML,展現在 IE及 Firefox等瀏覽器上。為了讓開發者可以在設計上有更好溝通,使用 XML為基礎的模型宣告產生使用者想要的漂亮介面與行為。



WPF加速開發能力

為滿足與呈現下一代使用者經驗的決心(與 Adobe不謀而合),微軟善用 Windows作業平台上的能力來表現出更多樣化、更豐富的資訊,此最能改善其效能與實用性。這樣在網頁及桌上型應用程式都可以享有這個權利,他方式就是使用 XAML宣告語言與一致的 API可以讓開發者與設計者自由快速產出優雅的使用者介面( UI)、多媒體項目與文件內容,換句話說,這也都是離不開微軟在 .NET Framework策略上的強大綜效力量。

誰與爭鋒?設計者與開發者及使用者都是嬴家

Adobe執行長 Bruce Chizen在之前 CNET受訪時曾說過,因為他了解到 Adobe正處於一個大廠林立的市場,如微軟,甲骨文, Google,如果 Adobe要像小公司發展的思考是沒有意義的。這也是造成了 Chizen在 2005年春天決心以 34億美元收購 Macromedia的真正原因。


但微軟早就在試圖了解設計開發者的市場,以 Vista作業系統為基礎,隨後 Expression將是重頭戲,先搶著 Expression CTP版的試用,讓全球網頁設計者與開發者回饋他們的需求與想法,再去修正實際需求(這與 Adobe在 lab實驗平台上收取參與者的理念又類似),預計在 Vista推出後的 60天至 90天就能正式上市。(不過按筆者測試 CTP1來說,己明顯進步不少,而且感覺很好上手。)


微軟的 WPF與 Adobe的 Apollo可算是匹敵性產品,不過 WPF善用著作業系統上的優勢,所以能夠容易進入 Windows與 Web設計及佈署上的地盤, Adobe Apollo也非省油的燈,不僅把 Web技術延伸到桌面應用,而且 PDF、 Flash、 HTML同時呈現,不用學新的技術,就可以實踐在視窗應用程序上,另外長久以來很重要的一點是,微軟 WPF並還沒有真正跨平台, Apollo可以在不同平台上執行。我們能預知的是,這將是一場高級的爭奪賽。相互競爭下,產品會越變越好,二家也會不斷地把高科技製作水準往上提昇,最後嬴家還是會落到開發者、設計者與使用者身上,因為任何事將更容易 被發明、被創造、被完成也被大眾所使用。

作者簡介:

劉仲濱

交通大學電機資訊學院數位圖書資訊組碩士,研究 Adobe相關產品多年,為華人社群大力推展 RIA互動多媒體應用暨解決方案,著作有相關Adobe/Macromedia網頁書籍、多篇雜誌專欄、大型研討會講師,技術顧問等,目前為RIS(http://j2eemx.com)平台資深社群主持人。

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本篇文章發表於2007-05-05 23:06
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